Irène Frain

A propos d’Irène Frain

Irene Frain a obtenu sa licence en lettres classiques en 1972.  Elle a enseigné la littérature latine à l’Université de la Sorbonne à Paris.

Elle a dédié son premier roman, Le Nabab en 1982 est une épopée de l’Inde du XVIIIe siècle. Il a eu un grand succès et ses romans ultérieurs ont perfectionné son talent : un sens aigu de l’intrigue, un style flamboyant et une imagination abondante.

Interview d'Irène Frain

"La Fille à Histoire" (Seuil)

Interview de Irène Frain,
en partenariat avec le Salon du Livre de Genève,
pour son roman "La Fille à Histoire" aux éditions Seuil

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A PROPOS DU LIVRE : « La Fille à Histoire»

Comment en suis-je venue à écrire ? Je revois ma mère. Je l'entends. Elle avait un don inouï pour les histoires. Courtes ou longues, vraies ou fausses. C'était sa façon de conjurer la souffrance, la vie difficile. Elle m'a ainsi ouvert ces portes invisibles qui transfigurent le monde et font jaillir l'espoir. Dès ma naissance, pourtant, elle m'avait rejetée. Les circonstances. Et un secret qui faillit me détruire. Pour m'en sortir, je suis devenue sa plus fervente écouteuse. Si bien qu'un jour, dans ses histoires, j'ai voulu " mettre mon grain de sel ", comme elle disait. Elle a refusé. M'a interdite d'histoires. Je me suis rebellée. Je me suis inventé des mères de papier, des mondes rien qu'à moi. Voici le récit de cette guerre qui m'a sauvée. Un combat pour gagner son amour. I. F. Irène Frain est écrivain. Parmi ses ouvrages les plus connus : Le Nabab (Lattès, 1982), Secret de famille (Lattès, 1989), Devi (Fayard-Lattès, 1993), La Maison de la Source (Fayard, 2000), Les Naufragés de l'île Tromelin (Michel Lafon, 2009). Le Seuil a publié d'elle : Sorti de rien (2013) et Marie Curie prend un amant (2015).

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REMERCIEMENTS :

Irène Frain

Editions Seuil

PALEXPO / SALON DU LIVRE de Genève : Laurence Brenner, Maud Couturier
WM PRODUCTION / Post-Prod & Prod Video : Williams Mouriere
REPORTAGE SUISSE ROMANDE / Interview : Manuela Nathan
VALEUR SUISSE INSTITUT / Diffusion : Nadya Eva Mazviita Cazan
TOIT POUR TOUS / Prod Video : Yves Jaques
KREYFA Production / Prod Video : Youssef Kreimi
MAKE-UP NATURAL / Maquillage (MN) : Amélie Christiaen
DAMIEN&CO / Coiffure (MN)
CLUB DU LIVRE / Pilotage & Diffusion : Aurélie Garcia, Michael Bouvard

Irène Frain

"La Fille à Histoires"

Irène Frain, Editions Seuil

Au sujet d’Irène Frain

Née dans une famille encore très proche du milieu rural et de son dénuement, Irène Frain s’est d’abord signalée par un ouvrage historique sur l’âge d’or de la Bretagne maritime, Quand les Bretons peuplaient les mers (1979).

Après avoir étudié au lycée Dupuy-de-Lôme de Lorient1, elle obtient l’agrégation de lettres classiques en 1972. De 1972 à 1978 elle enseigne les lettres classiques successivement aux lycées de Lagny-sur-Marne, de Champigny-sur-Marne et enfin Jacques Decour à Paris. De 1975 à 1981 elle enseigne le latin et la littérature latine à l’université de la Sorbonne nouvelle à Paris.

Elle consacre son premier roman à René Madec, petit mousse breton devenu nabab en Inde. Cette fresque épique de l’Inde du xviiie siècle, Le Nabab (1982) connaît un succès foudroyant et les romans suivants consacrent le talent d’Irène Frain : sens aigu de l’intrigue, écriture tantôt sèche tantôt flamboyante, don de faire vivre le lecteur en empathie avec ses personnages, humour certain, imagination foisonnante.

De roman en roman — Modern Style (1984), Désirs (1986), Secret de famille (1989), Histoire de Lou (1990), Devi (1992), L’homme fatal (1995), Les hommes, etc. (2003), Au Royaume des Femmes (2007), Les Naufragés de l’île Tromelin (2009) —, l’intérêt des lecteurs pour ses écrits et l’originalité de sa personne ne se sont jamais démentis.

On note dans l’œuvre d’Irène Frain deux courants profonds : une passion pour les enjeux inhérents à la condition féminine et une prédilection affirmée pour l’Orient — les deux se recoupant souvent. Son ouvrage, Beauvoir in love (2012) fondé sur une enquête aux États-Unis et à l’Université de Columbus, dans l’Ohio, a éclairé un pan mal connu de la passion du “Castor” pour l’écrivain américain Nelson Algren. Elle a ainsi pu mettre en scène des épisodes inconnus du parcours de Beauvoir et éclairer des traits de sa psychologie jusqu’ici ignorés, retouchant ainsi le portrait souvent biaisé, voire négatif que Beauvoir fit de son amant américain après leur rupture. Elle y souligne aussi le rôle d’Algren dans la genèse du Deuxième Sexe. Grande voyageuse, la romancière attribue son goût de l’Asie à sa naissance à Lorient, ancien port de la Compagnie des Indes, autrefois orthographié L’Orient.

Plusieurs de ses récits de voyage illustrent cette prédilection : Quai des Indes (1992) relatant son enquête sur la célèbre femme-bandit indienne Phoolan Devi, La vallée des hommes perdus (1995), en collaboration avec le dessinateur de BD André Juillard, Pour que refleurisse le monde (2002) avec Jetsun Pema, sœur du 14e dalaï-lama, et, après son voyage en Chine et au Tibet sur les traces du célèbre explorateur américain Joseph Rock, Au Royaume des femmes (2006) et À la recherche du Royaume (2007) avec des photos de François Frain.

Sa passion de l’enquête peut aussi se manifester dans La Guirlande de Julie (1991) sur la naissance du langage des fleurs et de la civilité amoureuse en France, L’Inimitable (1998) biographie historique de Cléopâtre, Gandhi, la liberté en marche (2007) ou La Forêt des 29 (2011), qui relate le parcours de Jamboji, fondateur de la communauté des Bishnoïs.

Admiratrice de Julien Gracq, Irène Frain lui a consacré en 2001 un court essai : Julien Gracq et la Bretagne.

On note aussi son intérêt pour l’art de vivre : Le bonheur de faire l’amour dans sa cuisine et vice-versa (2004) et, dès le début de son parcours, un goût affirmé pour les contes : Contes du Cheval bleu les jours de grand vent (1980), republié et réaménagé sous le titre Le Navire de l’homme triste et autres contes marins (2010), La Fée Chocolat (1995), Le Roi des Chats (1996).

Irène Frain a relaté une partie de son enfance bretonne dans La côte d’amour (2001) avec des photos de Christian Renaut et dans La maison de la source (2000).

Dans La Forêt des 29 (2011), elle met en scène sous forme de docu-fiction l’itinéraire de Jamboji, fondateur au xve siècle de la communauté Bishnoï en Inde. Elle y relate également le massacre-immolation qui eut lieu en 1730 à Khejarli, près de Jodhpur. 363 hommes, femmes et enfants y donnèrent leur vie pour protéger les arbres d’une forêt appartenant à la paysanne Bishnoï Amrita Devi.

Irène Frain collabore régulièrement à l’hebdomadaire Le 1 sous la direction d’Éric Fottorino, qui a publié ses articles dans plusieurs recueils (Il me fallait de l’aventure, Éditions de l’Aube, 2018 et Les nouveaux combats des femmes, Éditions de l’Aube, 2018).

Elle est membre du comité d’honneur de l’ADMD (Association pour le droit de mourir dans la dignité).

Irène Frain participe régulièrement à des actions favorables à la cause tibétaine. Elle est ambassadrice de l’association Aide à l’enfance tibétaine et de La Voix de l’enfant.

En 2018, elle est nommée membre du conseil de l’ordre national du Mérite.

Bibliographie d’Irène Frain

Bibliographie

  • 1979 : Quand les Bretons peuplaient les mers (sous le nom d’Irène Frain le Pohon)
  • 1980 : Les Contes du cheval bleu les jours de grand vent, Jean Picollec (sous le nom d’Irène Frain le Pohon)
  • 1982 : Le Nabab (d’après la vie de René Madec)
  • 1984 : Modern Style
  • 1986 : Désirs
  • 1989 : Secret de famille
  • 1990 : Histoire de Lou
  • 1991 : La Guirlande de Julie
  • 1992 : Devi
  • 1992 : Quai des Indes
  • 1993 : Vive la mariée
  • 1994 : La Vallée des hommes perdus, illustré par André Juillard
  • 1995 : L’Homme fatal
  • 1995 : La Fée chocolat
  • 1996 : Le Roi des chats
  • 1997 : Le Fleuve bâtisseur
  • 1998 : L’Inimitable Cléopâtre
  • 1999 : À jamais
  • 2000 : La Maison de la source
  • 2000 : Julien Gracq et la Bretagne
  • 2001 : La Côte d’amour
  • 2002 : Pour que refleurisse le monde (en collaboration avec Jetsun Pema) Ed Presse de la Renaissance, (ISBN 978-2-85616-835-6)
  • 2003 : Les Hommes etc.
  • 2004 : Le Bonheur de faire l’amour dans sa cuisine et vice-versa
  • 2006 : Au royaume des femmes
  • 2007 : À la recherche du royaume
  • 2007 : Gandhi, la liberté en marche
  • 2009 : Les Naufragés de l’île Tromelin (postface Max Guérout, photogr. François Frain), Neuilly-sur-Seine, Éditions Michel Lafon, février 2009, 373 p. (ISBN 978-2-7499-0990-5) – Grand prix de l’Académie de marine 2010, Grand Prix Palatine du roman historique 2009, prix Relay 2009, Prix des Bibliothèques de la Ville de Marseille
  • 2010 : Le Navire de l’homme triste et autres contes marins
  • 2011 : La Forêt des 29
  • 2012 : Beauvoir in Love
  • 2013 : Sorti de rien – Prix Bretagne-Breizh 2014
  • 2015 : Marie Curie prend un amant
  • 2017 : La Fille à histoires
  • 2018 : Il me fallait de l’aventure, Éditions de l’Aube
  • 2018 : Sans réseau c’est l’horreur, Éditions Jeunesse PlayBac
  • 2019 : Je te suivrai en Sibérie, éditions Paulsen
  • 2020 : Un crime sans importance, Éditions du Seuil – prix Interallié